「ブルーサファイア」エレジー(74)

 吉村さんと茂君はクーラーボックスや荷物をボートに積み込むと、桟橋からボートに乗り移ってきました。私達はスターンデッキ(後部甲板)で出迎えました。叔父さんが言いました。  「吉村さん、建設の仕事が忙しくて、ボートは久しぶりでしょう?今日は、のんびりしてくださいよ。茂君もいらっしゃい。よろしく」  アリサとルナ子も「よろしくお…

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「ブルーサファイア」エレジー(73)

 8月上旬の朝、叔父さんの運転する車の助手席で私は内心ウキウキしていました。車はホワイトパールのシーマで、広々とした車内と豪華な内装、特に目の前の運転席の計器類やナビなどに満足していました。それにもまして、今日はクルーザーが運転できるのです。  後席には、アリサとルナ子が座っていましたが、いつもおしゃべりな二人は、なぜか、珍しく緊…

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「ブルーサファイア」エレジー(72)

 警報音が鳴り響いています。鬼城さんが言いました。  「驚かないで! 先ほども説明しましたよね。警報音は予定通りです。接地が迫っていることを知らせているのですよ。操縦桿を引いてください。そっと、ホライゾンに合わせるように少しずつ引いて……”ヒフティ” でホライゾンに重ねて!機体を水平にするのです」  私は操縦桿をゆっくりと引…

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「ブルーサファイア」エレジー(71)

 ゲームの旅客機は羽田空港に向けて降下を続けています。滑走路が遠くに見えます。突然に着陸をやらされることになった私は慌てました。  けれども、目まぐるしく空中戦を展開する戦闘機と違って、旅客機は急激に姿勢を変化させることは全く無く、空中に引かれた航空路をゆったりと飛んでいく感じでした(実際はかなりのスピードですが)。それは、まるで…

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「ブルーサファイア」エレジー(70)

 鬼城さんは操縦しながらコクピットの計器の説明を続けました。  「NDの左の四角い計器がさっき言いましたが、PFD(プライマリー・フライト・ディスプレイ)で、操縦の最も基本的で重要な情報を表示します。飛ぶときは常にこれをチェックしながら操縦します。まず左の縦に細長いのが、さっき説明しましたからトラ君はもう知っていますね。速度計です…

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「ブルーサファイア」エレジー(69)

 鬼城さんは私の方を振り返って言いました。  「もう一度、トラ君に操縦について説明しておきますね。分からないことがあったら、すぐに質問してくださいね」  操縦桿を動かしたり、計器を指差したりして、鬼城さんは説明を続けました。  「このように操縦桿を引くと機体は上昇します。……今度は押すと下降します。左旋回は操縦桿を左に…

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「ブルーサファイア」エレジー(68)

 下の階に下りて、ゲームセンターに再び私達はやって来ました。人は多かったのですが、旅客機操縦ゲーム機の近くには誰もいませんでした。鬼城さんが操縦席に座って、振り向いて私に言いました。  「トラ君、私が最初に操縦しますのでよく見ていてください。そのあとトラ君に操縦してもらいますので。その前に必要最小限の説明をしますね。これが操縦桿、…

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「ブルーサファイア」エレジー(67)

 鬼城さんは ”飛行機の操縦も面白いと感じるかも知れませんよ” と私に言いました。大空を飛び回る素晴らしさを、私に伝えたいのでしょうか。私は言いました。  「僕もあのゲームセンターの旅客機操縦ゲームでの操縦は面白そうだなと思いました。けれども、あのゲーム機はすごく限られた計器と単純な操作ですね。実際の旅客機のコクピットは多数の計器…

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「ブルーサファイア」エレジー(66)

 コーヒーを飲み干した鬼城さんは、喫茶店の窓の方に目を向け、広島市街を眺めながら、小さな声でつぶやくように言いました。  「私はね……広島大学工学部も受験しました。……運よく合格しましたけどね」  「そうですか。優秀ですね。……航空自衛隊の航空学生は受けられなかったのですか?……パイロットを志望する人は誰もが憧れる航空自衛隊…

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「ブルーサファイア」エレジー(65)

 鬼城さんはニコニコして微笑んでいました。それから次のような質問をしました。  「トラ君、V1(ブイワン)、VR(ブイアール)、V2(ブイツー)という航空用語の意味がわかりますか?」  ファントムⅡや飛行機に関して、私はうわべだけの知識しかないのです。そのような私に対して、鬼城さんはファントムⅡをきっかけに飛行機の話を続ける…

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「ブルーサファイア」エレジー(64)

 今、鬼城さんから聞いたクレーンゲーム機の撤去がカノン先生の意志であることや、セトキタクゼホールディング本社に保存されていることを、私はA先輩に伝えようと思いました。  それから、私はどうしても鬼城さんに確かめたいことがあったのですが、それを口に出すには勇気がいりました。けれども、私はさりげなく質問してみることにしました。 …

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「ブルーサファイア」エレジー(63)

 エレベーターから出ると、私達はすぐ前にある喫茶店に入りました。喫茶店というより食事もできるレストランという感じで、広島市街が展望できる開放的な店でした。  席に着くと鬼城さんはアイスコーヒーを、私はコカ・コーラを頼みました。私は鬼城さんに向かって微笑んで言いました。  「すぐ近くにセトキタクゼホールディングが経営するホテル…

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プロフィール

Romy Rurikawa
あらゆる乗り物が好きなのでよく旅に出ますが、そこは日常の喧騒から逃れて自分をみつめ、淡いふれあいもある、やすらぎの空間なのです。